Die Hochzeitsbranche war eine der am stärksten von der Covid-19-Pandemie betroffenen Unternehmen. Schätzungsweise 200.000 Hochzeiten wurden seit März 2020 verschoben oder abgesagt.

Die Veranstaltungsorte im ganzen Land mussten sich mit langen Zeiträumen auseinandersetzen, in denen sie effektiv von der Abhaltung von Zeremonien ausgeschlossen waren, und selbst in der Zwischenzeit war die Anzahl der Gäste äußerst begrenzt.

Zahlen der britischen Weddings Taskforce, die Betreiber in diesem Sektor vertritt, deuten darauf hin, dass die gesamte Branche 2019 14,7 Mrd. GBP für die britische Wirtschaft erwirtschaftete und mehr als 400.000 Mitarbeiter beschäftigte.

Der finanzielle Verlust für den Hochzeitssektor infolge der Schließung von Covid-19 wird auf 7 Mrd. GBP geschätzt.

Die staatliche Unterstützung für den Hochzeitssektor war begrenzt, was die Unternehmen dazu zwang, kreativ darüber nachzudenken, wie sie das vergangene Jahr überstehen können.

Viele Veranstaltungsorte, in denen Hochzeitsgäste traditionell untergebracht werden, haben dies stattdessen auf Selbstversorgerbasis vermietet, was eine wertvolle Einnahmequelle darstellt.

Wir schauen uns die gewonnenen Erkenntnisse an, welche Trends voraussichtlich stark sein werden, und sprechen mit einem Hochzeits- und Veranstaltungsort in Glastonbury, der ein Jahr voller Blutergüsse hinter sich hat.

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1. Die Bedeutung der Flexibilität

Die größte Lehre für Unternehmen war, wie wichtig es ist, nicht alle Eier in einen Korb zu legen und anpassungsfähig zu sein, damit sie neue Möglichkeiten nutzen können, sobald sie sich ergeben.

„Einige Veranstaltungsorte haben sich traditionell zu 100% auf Hochzeiten konzentriert, aber einige dieser Unternehmen haben versucht, sich davon abzuwenden oder andere Märkte zu erschließen“, sagt Kelly Chandler, spezialisierte Beraterin für Hochzeitsorte.

„Wir haben gesehen, dass die Kernaktivität, egal wie erfolgreich sie ist, weggenommen werden kann. Jeder hat sich angesehen, was er sonst noch mit seinem Vermögen anfangen kann. “

2. Die richtige Technologie ist entscheidend

Die zweite Hälfte des Jahres 2021 entwickelt sich nun zu einer der geschäftigsten für Hochzeiten. Dies bedeutet, dass viele Veranstaltungsorte vor der logistischen Herausforderung stehen, zwei Jahre Arbeit in einem zu leisten und dabei die Kosten im Griff zu behalten.

Es ist wichtig, das bestmögliche Team zu haben. Hochzeiten sind ein People-Geschäft, aber jedes Team muss über die richtigen Systeme verfügen, um dies zu unterstützen.

„In vielen meiner letzten Gespräche ging es um Dinge wie die Verwendung von CRM-Systemen (Customer Relationship Management) zur Koordinierung und Rationalisierung der Arbeitsbelastung“, sagt Frau Chandler.

“Letzten Endes, [clients] fragen, wie sie effektiver arbeiten können, ohne die Größe ihres Teams verdoppeln zu müssen. “

Eines der positiven Ergebnisse des vergangenen Jahres ist, dass der Sektor gezwungen ist, „sprunghaft“ voranzukommen, beispielsweise durch die Verwendung virtueller Touren und anderer Tools für den Fernverkauf, um seine Produkte und Dienstleistungen zu präsentieren.

“Die einzige Möglichkeit, die Leute durch die Tür des Veranstaltungsortes zu bringen, bestand darin, sie virtuell zu zeigen”, sagt sie. “Leute für eine Besichtigung zu haben, ist jetzt fast das Ende des Verkaufsprozesses und nicht mehr der Anfang.”

Da Hochzeiten kein Geschäftsmodell für wiederholte Buchungen sind, war ein konstant effektives Marketing immer entscheidend für den Erfolg.

Das Durchschnittsalter einer Heirat beträgt 32 Jahre. Es handelt sich also um einen technisch versierten Kundenstamm, der erwartet, dass er online alles finden kann, was er über einen Veranstaltungsort wissen möchte.

„Vor der Pandemie waren es diejenigen Unternehmen, die sich für digitales Marketing und Technologie entschieden haben. Diejenigen, die dies nicht akzeptieren, werden noch weiter zurückgelassen. “

3. Der Trend zur Mikrohochzeit setzt sich fort

Paare, die letztes Jahr ihre Hochzeiten veranstalteten, hatten keine andere Wahl, als eine kleine Hochzeit zu feiern, aber es gibt viele, die argumentieren, dass dies ein Trend ist, der hier bleiben wird.

Jane Caterer von Petite Weddings sagt, die Pandemie habe den Trend zu Mikrohochzeiten beschleunigt, bei denen Paare sich dafür entscheiden, den Knoten zu knüpfen, indem sie mit nur wenigen sehr engen Freunden oder der Familie eine kleine Hochzeit arrangieren.

Kleine Hochzeiten sind günstiger und daher für viele Paare, die unter finanziellem Stress mit Arbeitsplatzverlust oder Karriereunsicherheit stehen, äußerst attraktiv, da die britische Wirtschaft den doppelten Erfolg von Brexit und Covid-19 erleidet.

Sie sind auch beliebt bei Leuten, die ihre zweite Hochzeit planen.

„Wir haben viele Leute, die zu uns kommen und sagen:‚ Wir wollen keine große Hochzeit wie beim ersten Mal, diesmal wollen wir es auf unsere Weise machen ‘“, sagt Frau Caterer.

Frau Chandler schlägt vor, dass es bereits einen wachsenden Trend zu Mikrohochzeiten vor der Pandemie gab.

„Ich denke, wir werden in den nächsten zwei oder drei Jahren viele kleinere Hochzeiten sehen. Aber daneben gibt es Leute, die wieder große Hochzeiten haben wollen, so wie sie es immer getan haben.

“Ich denke nicht, dass Mikrohochzeiten zur neuen Normalität werden, aber möglicherweise ein ziemlich wichtiger Teil des Sektors werden.”

4. Wochentags- und Winterhochzeiten werden häufiger

Etwa 95% der für 2020 geplanten Hochzeiten wurden verschoben und nicht abgesagt. Dies bedeutet, dass in den nächsten Jahren ein erheblicher Rückstand zu überwinden ist.

Die unvermeidliche Folge ist, dass mehr Menschen akzeptieren müssen, dass sie an einem Samstag nicht heiraten können, und die Veranstaltungsorte melden bereits mehr Buchungen an Wochentagen als normal.

Erfreulicherweise berichten die Veranstaltungsorte auch, dass mehr Menschen bereit sind, in den Wintermonaten zu buchen, da Termine günstiger sind.

5. Mehrtägige Feiern werden immer beliebter

Veranstaltungsorte, die Hochzeiten und Unterkünfte anbieten, werden Kunden ansprechen, die ihr Geld mit einer mehrtägigen Feier über eine traditionelle Hochzeit hinaus verdienen möchten, sagt Frau Caterer.

Die Hochzeitswebsite Hitched, die eine jährliche nationale Hochzeitsumfrage durchführt, bezifferte die durchschnittlichen Kosten einer Hochzeit im Jahr 2019 auf knapp 32.000 GBP.

„Wenn Sie eine Hochzeit für 20 Personen in einem unserer Veranstaltungsorte mit Unterkunft hatten, könnten Sie dies für weniger als £ 10.000 einschließlich eines Aufenthalts von ein paar Tagen tun – so erhalten Sie einen Urlaub und eine Hochzeit für ein Drittel des Preises einer traditionellen Hochzeit. Sagt Frau Caterer.

Frau Chandler stimmt zu, dass die Nachfrage nach Unterkünften, die neben Hochzeitslokalen angeboten werden, von Jahr zu Jahr wächst, weshalb viele etablierte Veranstaltungsorte ihr Angebot um Unterkünfte erweitert haben.

„Ich denke, dies ist ein Trend, der weiter zunehmen wird.

„Eines der Dinge, die einigen Unternehmen im vergangenen Jahr geholfen haben, war die Möglichkeit, Glamping- und Selbstversorger-Einrichtungen anzubieten. Diejenigen, die diese Option nicht hatten, haben es schwieriger gefunden, Einnahmen zu generieren. “

Trends in der Hochzeitsforschung

Bridebook, die britische Hochzeitsplanungs-App, erstellt einen Jahresbericht über Branchentrends. Der britische Hochzeitsbericht 2021 zeigt:

  • Millennial-Paare recherchieren den größten Teil ihrer Forschung auf ihren Mobiltelefonen. Die Unternehmen, die Erfolg haben, werden also Websites mit Websites sein, die mobilfreundlich, personalisiert und mit Social-Media-Elementen ausgestattet sind
  • Bewertungen und virtuelle Touren werden während des Buchungsprozesses immer wichtiger. Stellen Sie daher sicher, dass Sie Ihre Bewertungsbasis aufbauen, indem Sie Testimonials von Kunden und Lieferanten hochladen. Paare lesen durchschnittlich 42 Bewertungen online
  • Die Benutzer erwarten sofortigen Zugriff auf die benötigten Informationen. Beispielsweise werden Websites übersprungen oder herausgefiltert, die keine Preisinformationen enthalten
  • Veranstaltungsorte im Barn-Stil sind in Bezug auf die Beliebtheit nach Hotels an zweiter Stelle. Preis, Gelände und hilfsbereites Personal werden als die wichtigsten Merkmale für Leute genannt, die einen Veranstaltungsort suchen. Etwa 40% sind daran interessiert, Übernachtungsmöglichkeiten zur Verfügung zu haben.

Wichtige Hochzeitstermine in England 2021

  • 12. April Hochzeiten von bis zu 15 Personen sowie Empfänge im Freien in Covid-sicheren Veranstaltungsorten sind gestattet. Reduzierte Servicelänge
  • 17. Mai Hochzeiten mit bis zu 30 Personen sind gestattet. Die Empfänge finden entweder drinnen oder draußen in Covid-sicheren Veranstaltungsorten statt
  • 21. Juni Die Regierung plant, dass Hochzeiten wieder normal werden, ohne dass die Teilnehmerzahl begrenzt ist

Fallstudie: Hochzeits- und Veranstaltungsort in Glastonbury

Jenny und Michael Churches mit Tochter Rachel und Sohn Andrew © Jim Wileman

Michael und Jenny Churches hatten 38 Hochzeiten für 2020 in der entweihten Kirche neben ihrem Gehöft gebucht. Am Ende waren es nur sechs – zwei im August und vier im Dezember.

Die Finalisten des Diversification Farmer of the Year 2019 der Farmers Weekly Awards, die auf der Godney Farm in der Nähe von Wells, Somerset, arbeiten, sagen, dass die Hochzeitsbranche in den letzten 12 Monaten unter „brutalen Einschränkungen“ gelitten hat.

“Die Anzahl der Paare, die ich unter Tränen hatte – ich habe mich im vergangenen Jahr manchmal eher als Berater für Eheberatung als als Hochzeitsort gefühlt”, sagt Churches.

„Manchmal hat es sich so angefühlt, als wären die Regeln unfair. Einmal konnte man für einen 10-stündigen Flug in ein Flugzeug mit 200 Personen steigen, aber bei einer Hochzeit konnte man nur 15 Personen haben.

„Die Dienstzeit wurde ebenfalls drastisch verkürzt, was bedeutete, dass sie die Aussicht auf eine Hochzeit hatten, die nicht ihren Vorstellungen entsprach.

„Für uns war es der Mangel an Klarheit, der am schwierigsten war – nicht zu wissen, was wir konnten und was nicht. Es war sehr schwer. “

Herr Churches sagt, dass die Unterstützung für Unternehmen wie sein sehr begrenzt war. Während die Einnahmen aus dem Hochzeitsort um etwa 85% zurückgingen, konnte er nur einen Erleichterungszuschuss für Kleinunternehmen in Höhe von 10.000 GBP beantragen.

„Obwohl er eine Betriebsunterbrechungsversicherung abgeschlossen hat, wartet er immer noch darauf, ob er eine Auszahlung erhält. “Glücklicherweise haben wir keine großen Kredite zur Rückzahlung.”

Wie so viele andere in ihrer Situation war die Familie gezwungen, schnell Innovationen zu entwickeln, um Verluste zu minimieren und neue Einkommensströme zu schaffen.

Um beispielsweise überschüssige Getränke zu verbrauchen, begannen sie im August und September mit dem Verkauf von Sahne-Tees.

„Wir hatten Dosen und Flaschen mit Getränken, die aufgebraucht oder weggeworfen werden mussten, also stellten wir Picknicktische draußen auf und begannen, auf Facebook und mit einem Schild vor dem Hoftor zu werben.

„Es hat gut funktioniert, um Aktien loszuwerden, aber es hat das Leben nicht verändert, was das Einkommen angeht.

“Ein Problem ist, dass Sie nie wussten, für wie viele Personen Sie gesorgt haben, während Sie bei einer Hochzeit, wenn Sie wissen, dass 50 Personen kommen, wissen, wie viel Essen Sie benötigen.”

Weitere Strategien waren die Vereinbarung einer sechsmonatigen Miete für ein verfügbares Cottage auf dem Bauernhof, nachdem die Milchviehherde aufgelöst worden war und die Pläne zum Bau von drei Glamping-Pods vorangetrieben wurden.

„Wenn alles in Ordnung ist, können wir dieses Geschäft neben dem Hochzeitsort betreiben. Wir haben bereits einige Hochzeiten, bei denen sie die Glamping Pods und das Cottage gebucht haben, damit ihre Gäste vor Ort bleiben können. Aber es gibt uns auch die Möglichkeit, auch anderen Pausen zur Wochenmitte anzubieten. “

Mit 46 Hochzeiten, die derzeit in diesem Jahr in den Büchern stehen, und Buchungen, die bis 2025 eingehen, ist Herr Churches optimistisch, dass sie jetzt um eine Ecke gegangen sind.

Er freut sich auf den 21. Juni, wenn laut der Roadmap der Regierung die Begrenzung der Gästezahlen endlich nachlassen sollte.

Aber er sagt, dass das vergangene Jahr „Blutergüsse“ war und dass alle in der Branche Lehren daraus gezogen haben werden.

„Die große Lektion ist, sich nicht nur auf Hochzeiten zu verlassen. Wir sind auch eine Eventfirma, also haben wir andere Dinge getan, aber es hat deutlich gemacht, wie wichtig dieser Aspekt ist.

“Die Einführung des Glamping-Geschäfts ist eine Erweiterung davon und wird uns hoffentlich einem noch breiteren Publikum zugänglich machen.”

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