Viele Paare haben immer noch Schwierigkeiten, die Rückerstattungen zu erhalten, auf die sie gesetzlich Anspruch für Hochzeiten haben, die aufgrund der Pandemie abgesagt wurden.

Ein Jahr nachdem wir zum ersten Mal Alarm geschlagen hatten, dass die Veranstaltungsorte Paare aus der Tasche ließen, Welche? hat festgestellt, dass einige Hotels, Scheunen und Landhäuser Paare immer noch nicht fair behandeln.

Nach Angaben der Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde (CMA) gab es im Jahr bis März 2021 2.400 Stornierungs- und Rückerstattungsbeschwerden über Hochzeiten – wobei durchschnittlich 6.500 Pfund auf dem Spiel standen.

Die CMA hat im April 2020 Leitlinien für Unternehmen zu Vertragsstornierungen und -erstattungen herausgegeben und im September 2020 aktualisierte Ratschläge speziell für die Hochzeitsbranche.

Die Leitlinien legen die Rechtsauffassung der CMA in Bezug auf Rückerstattungen dar, aber bis die Regulierungsbehörde größere Befugnisse erhält, um Schurkenunternehmen zu bekämpfen, sind ihre Leitlinien nicht rechtsverbindlich. Nur ein Gericht kann im Einzelfall entscheiden, wie das Gesetz anzuwenden ist.

Infolgedessen haben viele Paare Schwierigkeiten, ihre Veranstaltungsorte dazu zu bringen, die fälligen Rückerstattungen zu zahlen.

Und da sich die Coronavirus-Beschränkungen und Gesetze so schnell ändern, kann es für Paare auch verwirrend sein, zu navigieren, ob und wann sie Anspruch auf eine Rückerstattung haben.

Welche? hat mit fünf Paaren gesprochen, die zusammen riskieren, mehr als 26.000 Pfund zu verlieren.

Hier schauen wir uns ihre Geschichten an und erklären, warum größere CMA-Befugnisse sicherstellen würden, dass Verbraucher besser vor unlauteren Geschäftspraktiken geschützt sind.

Hochzeitsstornierungen und Ihre Rückerstattungsrechte

  • In den Leitlinien der CMA heißt es, dass der gesetzliche Ausgangspunkt darin besteht, dass Ihnen eine vollständige Rückerstattung (einschließlich nicht erstattungsfähiger Anzahlungen) für Hochzeiten angeboten werden sollte, die aufgrund nationaler oder lokaler Sperrgesetze am vereinbarten Datum verhindert werden.
  • Sie sollten auch nicht für weitere Zahlungen haftbar gemacht werden, wenn Ihre Hochzeit aufgrund von Einschränkungen nicht stattfinden kann.
  • Wenn Ihre Hochzeit jedoch mit erheblichen Änderungen durchgeführt werden kann – zum Beispiel viel weniger Gäste aufgrund von Einschränkungen – haben Sie ebenfalls Anspruch auf eine Rückerstattung.
  • Es gibt einige Umstände, unter denen Sie möglicherweise keinen Anspruch auf eine vollständige Rückerstattung haben. Zum Beispiel können Veranstaltungsorte und Lieferanten etwas Geld von der Rückerstattung abziehen, wenn Kosten angefallen sind, bevor klar war, dass die Hochzeit aufgrund von Sperrgesetzen nicht stattfinden kann. In diesem Fall können Sie eine detaillierte Aufstellung der Kosten anfordern.

Finde mehr heraus: Ihre Rechte, wenn Sie ein Problem mit einem Hochzeitsanbieter haben

“Wir haben viel Geld verloren und hatten keinen Service”

Danielle und Ryan, County Durham, sollten im Mai 2020 im Le Petit Chateau, Otterburn, heiraten. Sie planten für 100 Tagesgäste und 140 Gäste am Abend.

Im März 2020, als Sperrbeschränkungen anstanden, verschob der Veranstaltungsort die Hochzeit auf März 2021 und gab dem Paar einen neuen Vertrag für den verschobenen Termin.

Aber als es September wurde, kündigte die Regierung neue Beschränkungen an, führte eine Begrenzung auf 15 Gäste für Hochzeiten ein und sagte, sie gehe davon aus, dass die Beschränkungen sechs Monate andauern würden.

Danielle sah die Anweisungen der CMA und war zuversichtlich, dass sie ihr Geld zurückbekommen könnten, aber der Veranstaltungsort bat sie um eine Verschiebung und sagte, sie würden keine Rückerstattung erhalten, wenn sie absagen würden.

Der Veranstaltungsort argumentiert, dass der Vertrag des Paares nicht frustriert war und die Leitlinien der CMA nicht gelten, da nicht sicher war, ob das im September 2020 in Kraft getretene Gästelimit von 15 Personen an ihrem verschobenen Termin in noch gültig wäre März 2021. Daher behandelte es den Antrag des Paares eher als Stornierung denn als frustrierten Vertrag, und gemäß seiner Stornierungsrichtlinie hatten sie keinen Anspruch auf ihr Geld zurück.

Schließlich bot der Veranstaltungsort ihnen eine Abfindung von 4.011 £ an, die dann im Dezember auf 5.000 £ erhöht wurde. Danielle und Ryan hatten immer noch mehr als 5.000 Pfund aus eigener Tasche und ohne einen Hochzeitstag, auf den sie sich freuen konnten.

“Zu diesem Zeitpunkt hatten wir es satt und wussten nicht, wie lange es dauern würde, also nahmen wir ihr Angebot an”, sagte Danielle. „Wir haben viel Geld verloren und hatten keinen Service von ihnen. Vielleicht waren einige Admins beteiligt, aber definitiv nicht genug, um mehr als 5.000 £ zu erreichen.’

Sie haben inzwischen einen Antrag bei ihrer Hochzeitsversicherung gestellt und warten auf eine Rückmeldung.

La Petit Chateau hat uns bei einigen wenigen Gelegenheiten mitgeteilt, dass es zu einer vollständigen oder teilweisen Rückerstattung kam, wenn es nicht möglich war, eine Hochzeit neu zu arrangieren. Die Leitlinien der CMA zu Rückerstattungen seien irreführend und verwirrend, und sie begrüßte jede Arbeit zur Verbesserung.

Es heißt, es habe enorme Anstrengungen unternommen, um eine alternative Hochzeitslösung für das Paar zu finden, und beschlossen, basierend auf dem Fall der CMA Bijou Weddings Group, eine Rückerstattung zu leisten, obwohl die Anleitung nicht anwendbar sei.

Paar verliert “nicht erstattungsfähige” Buchungsgebühr

Sarah (nicht der richtige Name der Fallstudie) buchte ihre Hochzeit in der Beverley Barn, Yorkshire, für Juli 2020 mit 120 Gästen.

Der Veranstaltungsort wurde im Mai 2020 abgesagt, konnte jedoch keinen vergleichbaren Verschiebungstermin anbieten. Sarah hat im Juli 2021 ein Datum für Sonntag angegeben, beschloss jedoch später, stattdessen eine vollständige Rückerstattung zu verlangen.

“Wir haben uns die Erklärung der CMA angesehen und waren zuversichtlich, dass wir Anspruch auf eine Rückerstattung haben, also haben wir uns entschieden, dies zu tun”, sagte Sarah.

Der Veranstaltungsort weigerte sich jedoch, dem Paar die bereits für die Hochzeit gezahlte Buchungsgebühr von 700 GBP zu erstatten, obwohl die CMA angab, dass nicht erstattungsfähige Gebühren für Hochzeiten zurückerstattet werden sollten, die aufgrund der Pandemie abgesagt wurden.

Es erklärte, dass bereits an ihrer Hochzeit gearbeitet worden sei, um die Einbehaltung des Honorars zu rechtfertigen, aber keine detaillierte Aufschlüsselung dieser Kosten, als Sarah und ihr Partner danach fragten.

»Wir waren gestresst und verärgert«, sagte Sarah. „Ich war bei der Arbeit sehr beschäftigt, weil ich eine Krankenschwester für psychische Gesundheit bin und während der Pandemie zusätzliche Stunden gearbeitet habe. Wir wussten, dass wir zum Gericht für geringfügige Forderungen gehen könnten, machten uns aber Sorgen, dass wir ihre Gebühren verlieren und zahlen müssen. Wir fühlten uns überfordert.’

An diesem Punkt beschloss das Paar, es nicht mehr zu versuchen: “Wir hielten es für einen verlorenen Kampf und beschlossen, zu versuchen, es zu vergessen und mit allem anderen fertig zu werden, das Covid auf uns geworfen hat.”

Welche? kontaktierte The Beverley Barn für einen Kommentar, reagierte jedoch nicht.

Die CMA teilte uns mit, dass sie von Hochzeitsanbietern erwartet, dass sie den Menschen die fälligen Rückerstattungen zahlen, unabhängig davon, ob diese vollständig oder teilweise sind.

Es heißt, es habe seine Position zu Rückerstattungen klar dargelegt und Paare können sich auf seine Auslegung des Gesetzes berufen, wenn sie ihren Fall mit ihrem Hochzeitsanbieter aufnehmen.

Befugnisse zur Bekämpfung von Unternehmen, die gegen das Verbraucherrecht verstoßen

Die Leitlinien der CMA sind klar, aber es ist zahnlos, ihre eigenen Leitlinien durchzusetzen. Es braucht stärkere Durchsetzungsbefugnisse, um Ermittlungen durchzuführen und angemessene Geldbußen gegen Unternehmen zu verhängen, die gegen das Gesetz verstoßen, sei es in der Hochzeitsbranche oder in anderen Sektoren.

Andere britische Aufsichtsbehörden wie die Financial Conduct Authority und das Information Commissioner’s Office können bereits Geldbußen gegen Unternehmen verhängen, was die CMA nicht kann.

Und auch in anderen Ländern, darunter Kanada, Australien, Griechenland und Italien, können Behörden Bußgelder gegen Unternehmen erheben, die gegen das Verbraucherrecht verstoßen.

Die Beschränkungen der Befugnisse der CMA führten dazu, dass die CMA zu Beginn der Pandemie, als es klare Beweise für Preistreiberei auf den britischen Märkten gab, nicht über die Befugnisse verfügte, Maßnahmen zu ergreifen. Aber die Behörden in Griechenland, Kanada und Australien konnten Geld- und Gefängnisstrafen verhängen.

Wir glauben, dass der CMA die richtigen Instrumente an die Hand gegeben werden müssen, um Unternehmen, die eindeutig gegen das Verbraucherrecht verstoßen haben, schnell und effizient strafrechtlich zu verfolgen.

Welche? Der Verbraucherrechtsexperte Adam French sagt: „Es ist enttäuschend, dass einige Hochzeitsorte immer noch die Anweisungen der Aufsichtsbehörde ignorieren und Paare für Umstände belasten, die sich ihrer Kontrolle entziehen. Dies ist besonders frustrierend für Paare, wenn sie ihren Hochzeitstermin auf Wunsch des Veranstaltungsortes zu Beginn der Pandemie neu arrangiert haben.

„Das derzeitige System ermöglicht es Schurkenunternehmen, sich durch das Netz zu schleichen, und bestraft nicht diejenigen, die den Verbrauchern schaden. Die Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde muss stärkere Befugnisse erhalten, um Unternehmen zur Rechenschaft zu ziehen und diejenigen zu bestrafen, die gegen das Gesetz verstoßen.’

Was tun, wenn Sie auf eine Rückerstattung warten

Wenn Sie immer noch Schwierigkeiten haben, eine Rückerstattung von Ihrem Veranstaltungsort oder Ihren Lieferanten zu erhalten, können Sie hier einige Schritte unternehmen.

1. Schauen Sie sich Ihren Vertrag genau auf unfaire Geschäftsbedingungen an

Ihr Veranstaltungsort oder Ihr Lieferant versucht möglicherweise, AGBs aufzuerlegen, die bedeuten, dass sie Ihnen keine Rückerstattung leisten müssen.

Die CMA sagt, dass ein Gericht diese Bedingungen wahrscheinlich für unfair und nicht durchsetzbar halten würde.

Achten Sie auf Stornierungsklauseln, die besagen, dass Sie im Falle einer Stornierung die volle Zahlung leisten müssen, oder auf Änderungsklauseln, die besagen, dass der Veranstaltungsort einen Service anbieten kann, der sich erheblich von dem ursprünglich vereinbarten unterscheidet.

Diese Klauseln sind wahrscheinlich unfair und nicht durchsetzbar.

Wenn Sie der Meinung sind, dass dies der Fall ist, können Sie unsere Briefvorlage für anspruchsvolle Geschäftsbedingungen verwenden.

2. Kontaktieren Sie Ihre Bank

Wenn Sie mit Ihrer Kreditkarte bezahlt haben, können Sie einen Anspruch nach Abschnitt 75 geltend machen, um zu versuchen, Ihr Geld zurückzubekommen.

Und wenn Sie mit Debitkarte bezahlt haben, lohnt es sich, einen Rückbuchungsantrag zu stellen, um zu sehen, ob Sie Ihr Geld auf diese Weise zurückerhalten können.

3. Machen Sie einen Antrag bei Ihrer Hochzeitsversicherung

Es lohnt sich, Ihre AGB in Ihrer Hochzeitsversicherung zu überprüfen und einen Anspruch geltend zu machen, wenn Ihr Veranstaltungsort nicht kooperativ ist.

Und wenn Sie mit der Antwort Ihres Versicherers nicht zufrieden sind, können Sie eine Beschwerde beim Financial Ombudsman Service (FOS) einreichen.

Die Mehrheit der Beschwerden über Ansprüche aus der Hochzeitsversicherung beim FOS wurde nach den neuesten Beschwerdedaten bestätigt.

4. Beschweren Sie sich über die Handelsstandards und die CMA

Sie können einen Veranstaltungsort oder ein Hochzeitsunternehmen den Handelsstandards melden. Je nachdem, in welcher Nation Sie sich befinden, gibt es dafür unterschiedliche Wege:

Und Sie können der CMA auch ein Unternehmen melden, das sich während des Coronavirus-Ausbruchs unfair verhalten hat, obwohl sie Einzelpersonen nicht beraten oder unterstützen kann.

Welche? Rechtsberatung*

Einer unserer Anwälte hat kürzlich bei einem What? Das Mitglied begleicht einen Anspruch auf seinen Hochzeitsort, nachdem es sich geweigert hat, ihm seine „nicht erstattungsfähige“ Anzahlung zu erstatten.

Wenn Sie rechtlichen Rat suchen, bevor Sie gegen ein Hochzeitsunternehmen vorgehen, können auch Sie sich an unsere Welche? Anwaltsteam, das kostengünstige Beratung am Telefon und per E-Mail bietet.

Unser Team von Rechtsberatern informiert Sie individuell über Ihre Rechte und die nächsten Schritte, damit Sie Ihr Anliegen souverän bearbeiten können.

Um herauszufinden, wie Welche? Legal kann Ihnen helfen, rufen Sie uns unter 0117 405 5695 (Montag – Freitag 8.30 – 18.00 Uhr, außer an Feiertagen) an oder besuchen Sie What? Legal beitreten.

*nur 9€/Monat plus 29€ Aufnahmegebühr. Sie können jederzeit kündigen.

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