Als ich 20 Jahre alt war und viele meiner Freunde und Bekannten zu heiraten begannen, gab es eine merkliche Veränderung in der Art der Bilder, die ich regelmäßig auf Facebook und Instagram sah. Jeden Tag gab es ein weiteres Foto mit einem weißen Kleid, aufwändigen Blumenarrangements und Familienmitgliedern in formeller Kleidung. Es war nicht so, dass so viele Hochzeiten in meinem Social-Media-Kreis stattfanden, es war so, dass viele jetzt verheiratete Menschen Wochen, Monate und sogar Jahre nach ihrem Auftreten einen stetigen Strom von Bildern von ihren großen Tagen teilten. Aber wieso?

Hochzeitsfotos schienen mir immer formelle und persönliche Andenken an einen bedeutenden Tag im Leben eines Menschen zu sein – das Gegenteil der beiläufigen Fotos, die am häufigsten in sozialen Medien geteilt werden. Für mich war ein Hochzeitsporträt etwas, das auf Leinwand gedruckt oder gerahmt und an einem bestimmten Ort in einem Haus aufgehängt werden musste. Vielleicht würden Kopien verschiedenen Familienmitgliedern als Geschenk gegeben oder ich danke Ihnen für die Unterstützung des betreffenden Paares. Ich war noch nie verheiratet, aber ich sehe diese Fotos als Zeichen, das nur das Ehepaar und die ihm am nächsten stehenden Personen regelmäßig sehen und daher schätzen würden. Heutzutage kann ich mich jedoch nicht auf Instagram oder Facebook anmelden, ohne mindestens ein Hochzeitsbild zu sehen, das zur Feier eines zufälligen Anlasses oder einfach nur beiläufig neu gepostet wurde. Es ist der Geburtstag deines Freundes? Poste ein Foto von ihm neben dir in deinem Hochzeitskleid mit einer Nachricht zum Geburtstag. Deine Schwester hat die Anwaltsprüfung bestanden? Hier ist sie als Ihre Trauzeugin mit einem beigefügten Glückwunschschreiben. Ihr Ehepartner hatte einen harten Arbeitstag? Erinnern wir sie (und alle anderen) an einen glücklicheren Moment.

Versteh mich nicht falsch, nachdem ich an einer Hochzeit teilgenommen habe, genieße ich es wirklich, das digitale Album des Paares durchzusehen und werde vielleicht sogar ein Bild von mir neu veröffentlichen, wie ich Spaß auf der Tanzfläche habe oder ein Stück Kuchen trinke. Aber die anhaltende öffentliche Beschäftigung mit den eigenen Hochzeitsfotos und die Art und Weise, wie sie zu einem Standardbild für jeden Moment geworden sind, der einen Social-Media-Beitrag verdient (oder nicht), ist für mich ein seltsames Phänomen, das widerspiegelt, wie wir Hochzeiten als erweiterte Produktion betrachten – eine Aufführung nicht nur für die Menschen, mit denen wir unsere glücklichsten Momente teilen, sondern für zufällige Anhänger, für Fremde.

Die Geschichte geht weiter

Anna-Rinna, eine in Malaysia ansässige Hochzeitsfotografin, sagte kürzlich gegenüber Refinery29, dass sich gut 80% ihrer Kunden für reine Digitalpakete entscheiden, wenn sie Verträge unterzeichnen, damit sie ihre großen Tage fotografieren kann. Die meisten dieser Kunden veröffentlichen die Fotos in den sozialen Medien. Gleiches gilt für Kunden, die mit der in Connecticut ansässigen Hochzeitsfotografin Rachel Kimberly Varanelli zusammenarbeiten. “Profilbilder, Geburtstage, Jahrestage, Meilensteine, wie Sie es nennen, es gibt immer eine Gelegenheit, Hochzeitsfotos zu verwenden”, teilt sie mit.

In letzter Zeit hat Varanelli jedoch etwas anderes gemacht, wenn es darum geht, Geschäfte mit Kunden zu machen. „Ich habe in letzter Zeit viel mehr für Alben geworben, weil ich glaube, dass sie ein so wichtiges Andenken sind“, erklärt der Fotograf. „Heutzutage kaufen die Leute selten ein Hochzeitsalbum, weil alles nur in den sozialen Medien veröffentlicht wird. Ich glaube, dass Alben so wichtig sind, weil sie das sind, was wir an die nächste Generation weitergeben. Es ist der Beginn eines Familienerbes und es ist die Liebesgeschichte, die durch Bilder erzählt wird. “ COVID-19 hat mehr Paare für diesen Vorschlag empfänglich gemacht. Die Pandemie hat die Art und Weise verändert, wie viele Paare über ihre Hochzeitsfotos nachdenken und sie verwenden, denn natürlich musste sich die Art und Weise, wie wir Hochzeiten feiern, ändern. Niemand hat diese Verschiebung genauer beobachtet als Hochzeitsfotografen.

Im vergangenen Jahr hatte Shelby Phillips, ein queerer Künstler und in Manhattan ansässiger Fotograf, der sich auf Hochzeiten und Pferdeporträts spezialisiert hat, 13 Hochzeiten auf 2021 verschoben. Jetzt werden einige davon auf 2022 verschoben. Varanelli fotografierte nur sechs der 30 Hochzeiten, die waren ursprünglich in ihren Büchern für 2020 und Anna-Rinna hat ungefähr 20% von dem gedreht, was sie vor der Pandemie gedreht hat. Margaret Wroblewski, eine Hochzeits- und Elopement-Fotografin aus Washington, DC, Oregon und Colorado, verlor 50% ihres Einkommens und musste arbeitslos werden. Die in Chicago lebende Fotografin Julie Merica musste im vergangenen Jahr mehr Hochzeitsauftritte ablehnen als jemals zuvor, weil die Kunden nicht vorhatten, soziale Distanzierung zu üben. Es war hart, aber wie so viele andere in der Branche haben sich diese Fotografen angepasst. Sie nahmen Nebenbeschäftigungen auf, erweiterten ihr Angebot um Familienporträts und Headshot-Sessions und arbeiteten mit einigen Paaren zusammen, die trotz der Pandemie ihre Hochzeiten durchgeführt haben. Wroblewski, die im März letzten Jahres, kurz bevor COVID-19 zur globalen Pandemie erklärt wurde, zu einer Vollzeitbeschäftigung als Fotografin gewechselt war, betont insbesondere, wie schwierig diese Zeit gewesen ist, aber selbst sie sagt, dass es noch etwas Schönes geben wird heraus. “Ich denke, es gibt auch einen Vorteil”, teilt sie. „Als Künstler denke ich, dass eine solche Situation viel Kreativität hervorbringt, um das Beste aus allem herauszuholen.“

“Die Leute heiraten immer noch”, sagt Merica. „Ich habe also aktiv gearbeitet, wenn es Unterkünfte gibt, in denen ich mich wohl fühle. Ich habe mich auf Veranstaltungsorte im Freien mit kleineren Gästezahlen konzentriert. Ich habe mehrere Hochzeiten im Hinterhof und sogar einige Hochzeiten im Vorgarten gedreht, weil Chicago eng ist. “ Die anderen Fotografen, mit denen ich gesprochen habe, haben sich ebenfalls der ausschließlichen Aufnahme von „Minimonies“ zugewandt, zu denen nicht mehr als 25 Personen gehören und die oft im Freien festgehalten werden. Einige waren sogar die einzige Person neben dem Paar und der amtierenden anwesenden IRL während der Zoom-Zeremonien. Diese kleinen Feierlichkeiten ermöglichen es den beiden, die heiraten, nicht nur, sich auf ihre Liebe zu konzentrieren, sondern machen es Fotografen oft noch einfacher, Fotos aufzunehmen, die diese Liebe über alles widerspiegeln.

„Was ich geliebt habe, ist, dass es bestimmte Paare gibt, die ihr Hochzeitsdatum vorantreiben, weil sie einfach nur heiraten wollen. Diese intimen Zeremonien sind absolut wunderschön. Sie sind so voller echter Liebe und Zuneigung “, sagt Varanelli. „Kleinere Hochzeiten und Elopements bedeuten mehr Zeit, um mich auf die Beziehung zu konzentrieren. COVID hat mir erlaubt, mit Paaren zusammenzuarbeiten, denen die Feier nicht so wichtig ist. Sie sind nur bestrebt, einander anzugehören, bis der Tod sie scheidet. Ich denke, das ist eines der schönsten und mächtigsten Dinge von allen. “ Merica hat auch eine kleine Veränderung gesehen, die sie umarmt. „Ich habe ehrlich gesagt die konzentrierteren und stilisierteren Hochzeiten genossen, bei denen es weniger darum geht, Gäste zu unterhalten, als vielmehr darum, die Vereinigung zweier Menschen zu feiern“, teilt sie mit.

Obwohl es ein Schlag für die geschäftliche Seite war, große Hochzeitsauftritte aufzugeben, sagten viele der Fotografen, dass sie es immer vorgezogen haben, kleinere Hochzeiten zu fotografieren. Künstlerisch gesehen ist dieser Schritt zu mehr Mikrohochzeiten ein willkommener Schritt. „Mein Stil richtet sich im Allgemeinen an kleinere und intimere Zeremonien. Ehrlich gesagt bringt mir COVID immer mehr Hochzeiten in mein Steuerhaus“, teilt Phillips mit. “Das soll nicht heißen, dass Hochzeiten mit mehr als 300 Personen nicht intim sind und ich sie nicht fotografieren werde, aber ich denke, mein Stil, der sehr fotojournalistisch ist, zieht Paare an, die kleinere Partys veranstalten, weil sie Intimität über Grandiosität legen.” Wroblewski geht es genauso. „Ich liebe kleine Hochzeiten. Ich könnte jeden Tag fotografieren “, sagt sie. „Kleine Hochzeiten ermöglichen es Braut und Bräutigam oder den Bräuten oder Bräutigamen, sich wirklich aufeinander und auf ihre Beziehung zu konzentrieren. Sie können sich Zeit und Raum nehmen, um miteinander zu sein. Große Hochzeiten können so hektisch sein: Vorbereitungsbilder sind von 10 bis 12 Uhr, und dann haben sie so viel Zeit dafür, und dann müssen wir Familienfotos machen. Es kann etwas zu chaotisch werden. “

Da sich die Hochzeitsfeiern seit Beginn der Pandemie geändert haben, haben sich auch einige der Wünsche von Paaren von ihren Hochzeitsfotos geändert. „Viele meiner Kunden fragen jetzt nach einem Foto in ihren Masken, weil sie sich daran erinnern möchten, dass sie während einer globalen Pandemie geheiratet haben“, sagt Varanelli. “Sie wollen ihren Kindern zeigen, wo sie im Jahr 2020 waren. Ich denke, viele Menschen wollen sich daran erinnern, was sie überwunden haben, als die Welt geschlossen wurde.”

Kunden entscheiden sich auch dafür, diese Fotos in verschiedenen Formen zu erhalten, um sicherzustellen, dass sie ihre Hochzeit in diesen wilden Zeiten nicht vergessen. „Ich denke, die Bedeutung von Fotografien für die Menschen hat sich verändert“, erklärt Wroblewski. „Ich habe das Gefühl, dass die Pandemie die Sichtweisen vieler Menschen auf das Leben verändert hat und wie kurz es ist. Deshalb haben die Menschen Fotos ein bisschen mehr geschätzt, was großartig ist, weil ich Kunden liebe, die Bilder lieben und sie drucken und aufhängen oder kuratieren physische Alben. ” Laut Merica gehen einige sogar noch weiter, um sicherzustellen, dass ihre Hochzeitsfotos sicher bleiben. „Meine letzten beiden Hochzeitskunden haben mehrere Backup-USBs bestellt, um ihre Fotos zu speichern. Das kommt selten vor “, sagt sie. “Ich denke, es ist dieses Gefühl der Paranoia, dass ‘alles passieren kann’, was von COVID-19 bestätigt wurde, sodass die Menschen bei ihrer Planung und Fertigstellung weitaus sicherheitsorientierter sind.”

Dies ist eine ziemliche Abweichung von der Art und Weise, wie viele Kunden von Merica ihre Hochzeitsfotos zuvor behandelt haben. „Social Media ist für so viele zu einem Highlight geworden, dass viele Paare das Warum aus den Augen verloren haben. Ich habe so viele Jahre damit verbracht, Trends zu folgen und Kunden dabei zu beobachten, wie sie meine Arbeit in ihren bevorzugten Instagram-Filtern abdecken, um mich Jahre später auf der Suche nach den Originalbearbeitungen, die auf dem von ihnen verlegten USB verfügbar sind, zu kontaktieren “, sagt sie. “Die Wichtigkeit eines guten Hochzeitsfotografen besteht nicht darin, so auszusehen, als hätten Sie eine bessere Hochzeit als alle anderen, sondern darin, die Magie Ihres eigenen Lebens ein Leben lang einzufangen.” Nach einer langen Zeit, in der dieses Gefühl dank des Industriekomplexes für Hochzeiten und des Drucks, sich in den sozialen Medien zu präsentieren, verloren ging, hat die Pandemie zu einer Rückkehr zu der Art und Weise geführt, wie Hochzeitsfotos früher betrachtet wurden. In Zukunft ist jedoch unklar, wie dauerhaft diese Umkehrung sein wird.

Wroblewski glaubt, dass die Beziehungen vieler Menschen zu Geld durch die schweren Zeiten von COVID-19 für immer verändert werden und sich nachhaltig auf die Art und Weise auswirken werden, wie sie mit Hochzeitsbudgets umgehen. „Die Leute werden immer noch heiraten, egal was passiert, aber es hat sich viel in der Branche geändert und wofür die Leute ihr Geld einsetzen werden“, erklärt sie. „Viele Menschen haben jetzt sehr wenig Geld und können sich eine Hochzeit im Wert von 50.000 US-Dollar nicht wirklich leisten oder es sich leisten, 200 Gäste dort zu haben. Es ist verrückt, wie viel Leute in der Hochzeitsbranche ausgeben, und ich denke, das hat die Sicht einiger Kunden auf das, wofür sie Geld ausgeben möchten, wirklich verändert. “ Trotzdem wird es immer diejenigen geben, die auf große Schläge gesetzt sind. “Ich habe Kunden, die ihre Daten so lange zurückschieben, bis sie sie mit all ihren Lieben, ihrer Familie und ihren Freunden feiern können.”

Es scheint, als würden kleine Hochzeiten mit intimen Fotos, die wirklich geschätzt werden, zumindest für die kommende Hochzeitssaison die Norm bleiben, aber es ist nicht der einzige Trend, den Fotografen als Ergebnis der Pandemie sehen. “Jetzt wenden sich viel mehr Menschen an Elopements für 2021, und ich bin nicht sauer darauf!” sagt Varanelli. “Ich kann diese Elopements nicht abwarten, weil ich weiß, dass sie so abenteuerliche Zeremonien sein werden.” Laut ihr hat COVID-19 viele Paare dazu gebracht, bei der Hochzeitsplanung über den Tellerrand hinauszudenken, und sie ist begeistert, die Gelegenheit zu haben, neue Wege zu finden, um diese intimen Hochzeiten festzuhalten. “Wir werden uns an Orte wagen, die normalerweise nicht als Optionen vor COVID gedacht worden wären”, sagt sie. „Skipisten, außerhalb des Staates, Berggipfel, Hochzeiten im Hinterhof, wie Sie es nennen! Kunden kommen mit frischen, aufregenden Ideen und es gibt uns Fotografen Leben! “

Und nach Jahren, in denen die gleichen alten Aufnahmen von Reihen von Menschen in aufeinander abgestimmten Outfits und einem passenden Lächeln zu sehen waren, könnten Fotos mit einem Paar, das beim Skifahren durch Neuschnee Gelübde tauscht, sogar aufregend genug sein, um über Jahre hinweg regelmäßige Beiträge auf der Hauptstraße zu rechtfertigen.

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